“Crisi geopolitiche, multilateralismo, aiuto allo sviluppo: quali scenari futuri?” Palazzo Reale, Milan 15 May 2023

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Good morning to all and all. First of all, I want to thank Asvis for this invitation and for the extraordinary work you have been carrying out for many years now by mobilizing citizens and towns and presenting precise analyzes and concrete proposals on sustainability in Italy and in Europe.

And it is also nice to face seeing the Festival return to the territories after the difficult years of the pandemic.

My first message is that the Sustainable Development Goals are even more relevant today.

Why’? Legitimate question given that the world is so different from 2015.

Because Agenda 2030 already contained three revolutionary concepts that are even more topical today than the challenges we have to face:

  1. Universality: for the first time at the UN all countries have committed themselves to the same development goals (in the past developing countries and donors had separate goals). This breakthrough starts from the recognition that the challenges ahead affect all countries and that to address their causes we need to act together. From the climate, to inequalities, to health, to production, to consumption: they are now transversal objectives.
  2. Interdependence: Agenda 2030 clarifies that sectoral approaches are no longer sufficient as the achievement of one goal also requires the achievement of others. We have seen it clearly with the pandemic. A health emergency that in a few days has become a mobility, work, production, safety, education emergency. And above all we have seen with the debates on the measures taken in the pandemic how not only the response from a medical point of view was a priority, but also the ramifications in other sectors to avoid even more harmful crises within the crisis.
  3. Audacity: this agenda already made it clear in 2015 that it would not be enough to increase investments a little in the various sectors. The agenda already called – just like the debate today – to profound transformations of production, food, education systems, and so on.

My second message is a reflection on the mid-point. In We are halfway through the journey and in September the Heads of State – in many cases different from those who signed Agenda 2030 in 2015 – will be in New York for a very complex summit (which reflects the complexity of the current geopolitical arrangements) which aims to reconfirm the commitment and willingness to accelerate on the most priority issues.

Objectives that are not easy – but possible – even in today’s polarized and divided world.

Last Thursday the first draft of the Political Declaration of the Summit was presented to the member states and negotiations began in New York between the representatives of the countries.

The contents of this draft include an analysis of where we are now – emphasizing how late we are on all the Goals, where we have not even taken steps backwards.

But the draft also contains important commitments – which – if they remain in the document that will be signed by the heads of state in September – give a sign of hope.

There is talk of the commitment to increase the resources available for the Goals – from development aid (I know you will talk about it in the next session), to debt reduction measures (this year alone more than 50 countries are about to declare bankruptcy. There is also talk of fighting illicit financial flows that steal vital resources for development.

The draft mentions peace as a pre-requisite for sustainable development. And he also talks about the fight against inequality – one of the major scourges of our societies. He also talks about climate, biodiversity and the commitments made in Paris.

He also speaks of the urgency of changing the current international financial architecture (designed after the war in a now obsolete political structure) and invites us to continue the process of reforming the multilateral system so that it becomes more effective and representative of our times.

The objective of the summit is to re-commit all countries to the Goals as the only viable path towards an ecological transition that is also just and peaceful.

In the coming months, we as a Campaign together with all our partners such as Asvis will spread a campaign that will also lead to worldwide mobilization from 15 to 24 September.

This is to help keep attention high on the Summit and the ambition of the commitments that will be made.

The next few months are crucial.

This is why we anticipated our ceremony for the SDG Action Awards which this year will be held on July 24 in Rome during the first day of another very important international event which is the Food Systems Summit +2. Food System Summit +2.

The Awards (of which Asvis has been a finalist twice in the past) seek out and put the spotlight on the initiatives and individuals who are bringing about change even in difficult contexts such as Afghanistan, Syria, Yemen.

Through this initiative and others that put us in constant contact with activists and innovators from all over the world, today I feel like sending a message of Hope.

Not complacency but Hope linked to the need to act.

Even the draft of the political declaration speaks of urgency, and concludes with a call to action for everyone to act now.

And hence my third message of the campaign that we are about to launch and of which you will now see a preview of a short video.

The campaign puts the spotlight on the need to unite to act. Join to act now

The sense of unity is reflected in the creative concept of the lines. The lines of life that unite us all and that transform -after many curves- into a circle -symbol of goals-

Why the lines: the lines of life are everywhere: in the arid soil cracked by climate change, in the barriers and walls that divide us, in the contours of an agricultural field that feeds us.

For every line that tells a negative story about humanity, there are just as many that tell a positive story that unites us and guides us towards a sustainable future.

The latter are the lines of connection, union and community. And they are the lines that bring us together for change.

We have long been used to thinking in divisions. We draw lines to segregate countries, peoples, problems. Such lines have become the fractures of our world. They outline the chaos that is spreading everywhere.

The power of the Goals is that they call us to turn the lines into a ribbon that unites us and dissolves the divisions that undermine our very survival.

The concept of unity is at the center of the objectives because the achievement of one requires the achievement of all the others.

And this is only possible when we are united for change.

United does not mean that everyone does the same thing or thinks the same way.

 It means that people come together in respect of our diversity, to achieve goals that inspire us and ensure our survival.

At the Campaign we strongly believe in the power of creativity.

Because we think that what can be imagined can also be achieved.

We saw it with COVID when the world came together and produced a vaccine in one year that was supposed to take 10.

I conclude with a quote from activist Wadi Ben-Hirki, an activist for marginalized communities in northern Nigeria: Life does not always give us what we deserve, but rather what we demand. And so you have to keep pushing harder than anyone else in the room.

Buongiorno a tutti e a tutte. Voglio innanzitutto ringraziare Asvis per questo invito e per il lavoro straordinario che portate avanti da molti anni ormai mobilitando i cittadini e le cittadine e presentando analisi puntuali e proposte concrete sulla sostenibilita’ in Italia e in Europa.  

Ed e’ anche belloaffrontare rivedere il Festival tornare nei territori dopo gli anni difficili della pandemia.

Il mio primo messaggio e’ che gli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile sono ancora piu’ rilevanti oggi.

Perche’? Domanda leggittima dato che il mondo e’ cosi’ diverso dal 2015.

Perche’ l’Agenda 2030 conteneva gia’ tre concetti rivoluzionari che sono oggi ancora piu’ attuali rispetto alle sfide che dobbiamo affrontare:

  1. Universalita’: per la prima volta in sede ONU tutti i paesi si sono impegnati agli stessi obiettivi di sviluppo (in passato i paesi in via di sviluppo e i donatori avevano obiettivi separate). Questa svolta parte dal riconoscimento che le sfide davanti a noi toccano tutti I paesi e che per affrontarne le cause bisogno agire insieme. Dal clima, alle diseguaglianze, alla salute, alla produzione, ai consumi : sono ormai obiettivi transversali.
  2. Interdipendenza: l’Agenda 2030 chiarisce che gli approcci settoriali non sono piu’ sufficienti in quanto il raggiungimento di un obiettivo richiede anche il raggiungimento degli altri. LO abbiamo visto in maniera chiara con la pandemia. Un’emergenza sanitaria che in pochi giorni e’ diventata un’emergenza mobilita’, lavoro, produzione, sicurezza, educazione. E soprattutto abbiamo visto con I dibattiti sulle misure prese nelle pandemia quanto non solo la risposta dal punto di visto medico fosse prioritaria, ma anche le ramificazioni negli altri settori per evitare crisi nella crisi ancora piu’ dannose.
  3. Audacia: quest’agenda avevao chiaro gia’ nel 2015 che non sarebbe bastato aumentare un po’ investimenti nei vari settori. L’agenda chiamava gia’ -proprio come oggi il dibattito- a profonde trasformazioni dei sistemi produttivi, alimentari, educativi, e cosi.

Il mio secondo messaggio e’ una riflessione sul mid point. In Siamo a meta’ del viaggio e a settembre i Capi di Stato -in molti casi diversi da quelli che hanno sottoscritto nel 2015 l’Agenda 2030- si troveranno a New York per un Vertice molto complesso (che rispecchia la complessita’ degli assetti geopolitici attuali) che punta a riconfermare l’impegno e la volonta’ di accellerare sui temi piu’ prioritari. 

Obiettivi non facile -ma possible- anche in un mondo oggi polarizzato e diviso.

Lo scorso giovedi’ la prima bozza della Dichiarazione Politica del Vertice e’ stata presentata agli stati membri ed e’ iniziato il negoziato a New York tra i rappresentanti dei paesi. 

I contenuti di questa bozza includono l’analisi di dove siamo arrivati – enfatizzando quanto si e’ in ritardo su tutti gli Obiettivi, laddove non si siano addirittura fatti passi indietro. 

Ma la bozza contiene anche impegni importanti -che – se resteranno nel documento che a settembre sara’ firmato dai Capi di stato- danno un segnale di Speranza.

Si parla dell’impegno ad aumento le risorse disponibili per gli Obiettivi – dall’aiuto allo sviluppo (so che ne parlerete nella prossima sessione), a misure di riduzione del debito (solo quest’anno piu’ di 50 paesi stanno per dichiarare la bancarotta. Si parla anche di combattere i flussi finanziari illeciti che sottraggono risorse vitali per lo sviluppo.

La bozza menziona la pace come pre-requisito allo sviluppo sostenbile. E parla di anche di lotta alle disuguaglianze -una delle maggiori piaghe delle nostre societa’. Parla anche di clima, biodiversita’ e degli impegni presi a Parigi. 

Parla anche dell’urgenza di modificare l’attuale architettura finanziaria internazionale (disegnata nel dopo Guerra in un assetto politico ormai obsoleto) e invita a continuare il processo di riforma del sistema multilterale affinche’ diventi piu’ efficace e rappresentativo dei nostri tempi.

L’Obiettivo del Vertice e’ quello di ri-impegnare tutti I paesi agli Obiettivi come l’unica strada percorribile verso una transizione ecologica che sia anche equa e pacifica.

Nei prossimi mesi noi come Campagna insieme a tutti i nostri partners come Asvis diffonderemo una campagna che portera’ anche una mobilitazione a livello mondiale dal 15 al 24 settembre. 

Cio’ per contribuire a mantenere alta l’attenzione sul Vertice e l’ambizione degli impegni che saranno presi.

I prossimi mesi sono fondamentali. 

E’ per questo che abbiamo anticipato la nostra cerimonia per gli SDG Action Awards che quest’anno si terra’ il 24 luglio a Roma durante la prima giornata di un altro appuntamento Internazionale molto impotante che e’ il Vertice sui Sistemi Alimentari +2. Food System Summit +2.

Gli Awards (di cui Asvis e’ stato un finalista in passato per ben due volte) cerca e mette sotto i riflettori le iniziative e gli individui che  stanno portando avanti il cambiamento anche in contesti difficili come Afghanistan, Syria, Yemen. 

Tramite questa iniziativa e alter che ci mettono in costante contatto con attivisti e innovatori di tutto il mondo mi sento oggi di mandare un messaggio di Speranza.

Non compiancenza ma Speranza legata alla necessita’ pero’ di agire.

Anche la bozza della dichiarazione politica parla di urgenza, e si conclude con una call to action ad agire tutti adesso.

E da qui il mio terzo mesaggio della campagna che stiamo per lanciare e di cui voi adesso vedrete in anteprima un breve video.

La campagna punta i riflettori sulla necessita’ di unirci per agire. Unite to act now 

Il senso di unita’ si riflette con il concetto creative delle linee. Le linee della vita che ci uniscono tutti e che si trasformano -dopo molte curve- in un cerchio -simbolo degli obiettivi- 

Perche’ le linee: le linee della vita sono ovunque: nel terreno arido incrinato dai cambiamenti climatici, nelle barriere e nei muri che ci dividono, nei contorni di un campo agricolo che ci nutre. 

Per ogni linea che racconta una storia negativa sull’umanita’ ce ne altrettante che raccontano una storia positiva e che ci uniscono e ci guidano verso un futuro sostenibile.

Queste ultime sono le linee di connessione, di unione e di comunita’. E sono le linee che ci uniscono per il cambiamento.

A lungo siamo stati abituati a pensare per divisioni. Tracciamo linee per segregare paesi, popoli, problemi. Tali linee sono diventate le fratture del nostro mondo. Delineano il caos che sis ta diffondendo ovunque.

Il potere degli Obiettivi e’ che ci chiamano a trasformare le linee in nastro che ci unisce e dissolve le divisioni che minano la nostra stessa sopravvivenza.

Il concetto di unita e’ al centro degli obiettivi perche’ il raggiungimento di uno richiede il raggiungimento di tutti gli altri. 

E questo e’ possible solo quando siamo uniti per il cambiamento.

Uniti non significa che tutti fanno la stessa cosa o che tutti pensano allo stesso modo.

 Significa che le persone si uniscono nel rispetto della nostra diversita’, per raggiungere obiettivi che ci ispirano e che garantiscono la nostra sopravvivenza. 

Alla Campagna noi crediamo fermamente nel potere della creativita.

Perche’ pensiamo che cio’ che si puo’ immaginare si puo’ anche raggiungere.

L’abbiamo visto con COVID quando il mondo si e’ unito e ha prodotto in un anno un vaccino che doveva impiegarne 10.

Concludo con una frase dell’attivista  Wadi Ben-Hirki, attivista per le comunità emarginate nel nord della Nigeria: La vita non ci dà sempre ciò che meritiamo, ma piuttosto ciò che esigiamo. E quindi devi continuare a spingere più forte di qualsiasi altra persona nella stanza.